Reciclagem: O que é e por que é importante?

Para muitos de nós, a reciclagem tornou-se uma segunda natureza. Nossas garrafas plásticas e resíduos de papel para suas respectivas lixeiras, e os resíduos são recolhidos no meio-fio. No entanto, embora a reciclagem seja um elemento básico em nossas rotinas, muitos de nós ainda não sabemos o que é realmente a reciclagem .

Reciclar é mais do que apenas colocar resíduos de papel e plástico em uma lixeira. E acredite ou não, muitos itens que têm um símbolo de reciclagem não são realmente recicláveis. Então, como sabemos o que está sendo reciclado e o que não está?

Para garantir que nossa reciclagem seja realmente reciclada, precisamos entender o que a reciclagem significa e o que ela faz pelo planeta. Aqui está o seu guia para reciclagem.

O que é Reciclagem?

Então, o que é reciclagem? De acordo com a Agência de Proteção Ambiental (EPA), a reciclagem é o “processo de coleta e processamento de materiais que seriam jogados fora como lixo e transformá-los em novos produtos”. A etapa de coleta inicia o processo, e geralmente é a parte da qual nós, consumidores, participamos. Coletamos nosso lixo plástico, papel, metal e eletrônicos. E então descartamos cada um em recipientes rotulados respectivamente.

No entanto, a reciclagem é mais do que apenas dividir o seu lixo. Você pode se livrar de seus resíduos por meio de locais de entrega, coleta na calçada ou programas de depósito, mas a reciclagem não está completa. O processo de reciclagem está apenas começando.

Depois que os resíduos são recolhidos, eles são enviados para uma instalação para serem separados. O processo de triagem é feito por máquinas e funcionários que garantem que tudo na lixeira possa realmente ser reciclado. E uma vez que o lixo é classificado, ele é processado e vendido para vários mercados.

Uma vez enviado aos fabricantes, seus resíduos estão prontos para serem transformados em algo novo. Verifique as etiquetas em seus utensílios domésticos. Algumas de suas roupas, recipientes de detergente e toalhas de papel podem ser feitos com materiais reciclados. Isso nos leva ao nosso próximo ponto: Reciclagem é importante.

Por que a reciclagem é importante?

A resposta simples é: a reciclagem é importante porque é bom para o meio ambiente. Mas há mais.

O ser humano gera muito lixo. Alguns deles são físicos, incluindo o lixo em nossas lixeiras de cozinha. E alguns deles são mais difíceis de ver, como combustível, produtos químicos e energia. Ambos entram em jogo quando nosso lixo acaba no aterro.

No entanto, a reciclagem mantém os produtos não biodegradáveis fora dos aterros. Isso evita que as emissões de gases de efeito estufa sejam liberadas e retidas na atmosfera. De acordo com a EPA, 292,4 milhões de toneladas de resíduos sólidos urbanos (RSU) foram produzidos em 2018. Isso é 4,9 libras por pessoa por dia. Do RSU gerado, cerca de 69 milhões de toneladas foram recicladas. São 69 milhões de toneladas de lixo mantidas fora do aterro.

Além disso, a reciclagem de materiais pode reduzir o consumo de energia. Se uma tonelada de papel de escritório for reciclada, economizará energia equivalente ao consumo de 322 galões de gasolina. Além disso, a reciclagem de 10 garrafas plásticas pode economizar energia suficiente para alimentar um laptop por mais de 25 horas.

A reciclagem pode até reduzir a necessidade de extrair materiais naturais do meio ambiente. Para criar novos itens a partir de materiais naturais, os fabricantes muitas vezes contribuem para o desmatamento, destruindo assim os ecossistemas naturais e a biodiversidade. Além disso, o fornecimento de materiais naturais ainda cria poluição do ar e da água.

Como a reciclagem diminui os resíduos de aterros sanitários, economiza energia e conserva os recursos naturais, também diminui as emissões de carbono e mitiga o impacto do aquecimento global. Portanto, a reciclagem pode ajudá-lo a diminuir sua pegada de carbono e viver de forma mais sustentável.

Mesmo assim, a reciclagem só faz isso quando é feita corretamente – e pode ser complicado acertar. É por isso que é tão importante saber quais itens podem e não podem ser reciclados.

O que você pode fazer para ajudar

1. Aprenda os rótulos

O pequeno triângulo que diz que um item é reciclável não é suficiente. Em itens de plástico especificamente, pode haver um número 1-7 impresso no item. Esse número representa o tipo de plástico do qual o item é feito, informando como ele pode ser reciclado.

Sua instalação de reciclagem local tem uma descrição mais detalhada do que fazer com cada tipo de plástico. É por isso que é importante conhecer as regras de reciclagem em sua área. O que é reciclável para um amigo em uma cidade a 1.600 quilômetros de distância pode não ser reciclável para você.

2. Limpe seus recicláveis

A maioria dos nossos resíduos recicláveis ​​vem de recipientes para viagem, o que significa que esses recipientes estão cobertos com excesso de resíduos alimentares. E embora o recipiente em si possa ser de plástico ou papelão reciclável, se estiver sujo com restos de comida, não será reciclado nas instalações. Em vez disso, ele será separado e enviado para um aterro sanitário.

Antes de jogar os recicláveis ​​sujos na lixeira, certifique-se de enxaguar os restos de comida. E se você não tem certeza do que fazer com o lixo orgânico, tente fazer a compostagem.

3. Faça sua pesquisa

Na dúvida, pesquise! incluindo lixo eletrônico, roupas usadas, papel picado, sapatos, caixas de pizza, travesseiros e muito mais. Dessa forma, você nunca ficará se perguntando como descartar um item com responsabilidade.

4. Evite itens de uso único

Embora a reciclagem seja benéfica para o meio ambiente, é mais ecológico evitar itens de uso único. Em vez disso, use garrafas de água reutilizáveis, utensílios, xícaras de café, sacolas e muito mais.

Ao trocar itens de uso único por reutilizáveis, você também diminui a quantidade de resíduos que produz. E então você não terá que se preocupar em como reciclar corretamente esses itens confusos.

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