O próximo grande ato da Apple depois do iPhone pode vir em 2022

Há rumores de que a gigante da tecnologia está lançando óculos AR, seu projeto mais ambicioso em anos. Provavelmente também obteremos novos chips de computador e, é claro, um iPhone redesenhado.

O novo ano parece ser um ano agitado para a Apple, se os rumores forem verdadeiros, repleto de novas tecnologias que podem estar no mesmo nível de momentos de sustentação como o primeiro lançamento do Macintosh em 1984, o primeiro iMac em 1999 ou o iPhone em 2007 .

Desta vez, o item principal levará a Apple a um novo território: óculos AR / VR.

Há rumores de que esse projeto, um dos mais ambiciosos da Apple em anos, engloba realidade aumentada e realidade virtual. A RA sobrepõe as informações do computador em imagens do mundo real, enquanto a RV coloca uma tela tão perto de seus olhos que seu cérebro é levado a pensar que você foi transportado para um mundo gerado por computador. O HoloLens está sendo usado para ajudar os técnicos em campo a compartilhar informações enquanto fazem inspeções e reparos na gigante petrolífera Chevron. Quest, por sua vez, é conhecido por seus jogos e experiências envolventes de sucesso, como o quebra-cabeça de quebra-cabeça superhot e o jogo de ação Star Wars: Vader Immortal.

Sua data de lançamento também é um mistério. Em um ponto foi dito que seria previsto para 2020, mas agora foi adiado para o próximo ano de 2022, de acordo com fontes que conversaram com a Bloomberg e outros analistas. E ainda não sabemos como será o uso do iGlass e se ele será vendido como uma espécie de acessório, como o Apple Watch e os AirPods.

Analistas e especialistas do setor dizem que o software elegante da Apple, combinado com a App Store e serviços online como o streamer de música Spotify, ajudam a manter a empresa à frente de seus rivais.

“O motivo pelo qual todos sempre olham para a Apple é que sim, existe o hardware bem projetado, mas também existe o poder do ecossistema de aplicativos”, disse Carolina Milanesi, analista da Creative Strategies. 

Como se lançar uma nova linha de produtos não fosse suficiente, a Apple provavelmente tem outras atualizações importantes em seu pipeline também. A empresa disse estar trabalhando em chips de próxima geração para seus computadores Mac, um redesenho altamente antecipado de seus populares computadores de mesa profissionais MacBook Air e Mac Pro e um novo visual para o próximo iPhone 14 também.

Mas será o iGlass que provavelmente receberá mais atenção como um dos lançamentos de produtos mais importantes da empresa em anos. O sucesso da Apple com novos produtos veio em grande parte de sua conexão com o iPhone, dizem os analistas, observando que o tablet iPad se beneficiou da App Store existente quando chegou em 2010. Além disso, o Apple Watch e AirPods foram vendidos como acessórios do iPhone quando foram à venda em 2015 e 2016.

O iGlass provavelmente gerará muitas perguntas sobre o futuro da RV e da RA e como ele se encaixará em nossas vidas. O CEO da Meta, Mark Zuckerberg, investiu incontáveis ​​bilhões em seus esforços de Reality Labs, como a empresa de fones de ouvido Oculus VR em 2014. Esse esforço ainda está por aí, mas a indústria está repleta de startups muito esperadas como Magic Leap, cujos óculos AR altamente antecipados lutaram tanto após seu lançamento em 2018 que dois anos depois, em 2020, a empresa anunciou demissões e seu CEO fundador renunciou.

O iGlass representará mais para a Apple do que tentar sua sorte em uma nova categoria de produto. Muitos analistas e executivos acreditam que a tecnologia avançada irá remodelar a indústria de tecnologia quando ela finalmente se popularizar. E para a Apple, que depende do iPhone para obter cerca de metade de sua receita, o iGlass também pode finalmente responder à pergunta se a Apple conseguirá encontrar o próximo grande sucesso – de novo.

“Eu não olharia tanto para a Apple com o hardware, mas qual é o ecossistema de software?” disse Joost van Dreunen, professor da NYU Stern School of Business e autor do livro One Up: Creativity, Competition, and the Global Business of Video Games. Cético de longa data em relação ao mundo da RV, van Dreunen disse que ir aos funerais do Zoom e às festas de aniversário das crianças no jogo de construção de mundos Roblox começou a mudar de ideia. E, observou ele, a Apple é conhecida por convencer os desenvolvedores de aplicativos a se envolverem com o próximo grande sucesso. “Se alguém pode fazer isso, é a Apple.”

Coronavírus ponto de interrogação

A Apple não tem apenas concorrentes como Zuckerberg com que se preocupar quando se trata do iGlass. Se continuar com o lançamento no próximo ano, o fará no meio da pandemia COVID-19. O vírus causou estragos em todo o mundo, matando mais de 5,3 milhões de pessoas.

Um dos setores mais impactados foi o comércio global, com os fabricantes lutando para um número suficiente de pessoas trabalhando nas fábricas e nas instalações de remessa para produzir produtos suficientes para todos nós. Até a Apple, que parecia evitar a escassez generalizada de suprimentos que atingiu grande parte da indústria de tecnologia no ano passado, disse que não poderia fazer chips suficientes para seus iPhones e iPads para atender à demanda nesse período de festas. 

“É difícil prever o COVID”, disse o CEO da Apple, Tim Cook, a analistas durante uma teleconferência sobre lucros em outubro. Mas ele disse que a Apple ainda está em uma posição “materialmente melhor” do que no início da pandemia.

Ainda assim, a pandemia COVID-19 pode ter impactos muito além da cadeia de abastecimento. Sua chegada também acelerou mudanças significativas em nossa cultura de trabalho, dizem os economistas, levando os baby boomers mais velhos à aposentadoria em um ritmo mais rápido do que antes, ao mesmo tempo que inspirou os funcionários a exigir opções de trabalho mais flexíveis. Isso causou um debate na Apple.

Os funcionários da gigante da tecnologia deram um passo incomum neste ano, falando publicamente sobre como a cultura de trabalho hipersecreta da Apple está involuntariamente arruinando a vida de algumas pessoas. Os funcionários falaram sobre um ambiente de trabalho às vezes tóxicos daqueles que cuidam das famílias em meio à pandemia. Muitos funcionários supostamente pediram para permanecer na maior parte remotos, chegando a assinar várias cartas abertas a Cook. A liderança da empresa, por sua vez, argumentou que os os funcionários precisam retornar ao escritório assim que for seguro.

“Por tudo o que pudemos alcançar enquanto muitos de nós estivemos separados, a verdade é que algo essencial estava faltando no ano passado: um ao outro”, escreveu Cook no e-mail enviado à equipe neste verão. “A chamada de videoconferência diminuiu a distância entre nós, com certeza, mas há coisas que ela simplesmente não pode replicar.”

O debate ainda não foi resolvido, embora o impasse tenha sido um tanto afastado por um ressurgimento do COVID. A variante omicron, que surgiu neste outono, se espalhou tão rapidamente pelo mundo que a Apple adiou seus planos de retorno ao escritório indefinidamente.

Próximos passos

Entre os outros produtos da Apple planejados para o ano está um iPhone 14 redesenhado, que supostamente finalmente perderá o entalhe do sensor pelo fone de ouvido. A Apple o encolheu com o iPhone 13, mas ainda contou com o recorte para seus sensores de identificação facial e câmera frontal.

A Apple também espera lançar novos computadores Mac, movidos por interações de chips da serie M projetados pela equipe que também faz os cérebros de microprocessamento que equiparam iPhones e iPads na última década. Até agora, os chips M1, M1 Pro e M1 Max da Apple, cada um projetado para substituir a tecnologia concorrente feita pela Intel, foram bem recebidos.

Agora que a Apple provou que pode tornar os chips da série M competitivos, seu próximo desafio será fornecer atualizações significativas nos próximos anos. “A Apple causou muita confusão, medo e preocupação entre os jogadores tradicionais de tecnologia”, disse Bob O’Donnell, analista da Technalysis Research. “Manter essa emoção é mais difícil.”

Depois que a Apple adicionou seu chip M1 para desktop ao iPad Pro no ano passado, O’Donnell se perguntou onde mais a gigante da tecnologia poderia estar planejando usar seus mais novos chips, talvez até mesmo no próximo iGlass.

“Isso sugere que eles estão pensando de forma diferente sobre isso”, disse ele.

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