Microplásticos aumentam em 10 vezes a toxicidade de poluentes orgânicos no meio ambiente, segundo estudo

Um novo estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Tel Aviv descobriu que no ambiente marinho, os microplásticos podem absorver e concentrar substâncias orgânicas tóxicas, aumentando sua toxicidade por um fator de 10, com graves consequências para a saúde humana. A pesquisa foi liderada pela Dra. Ines Zucker e pelo estudante de doutorado Andrey Eitan Rubin, da Escola de Engenharia Mecânica da Universidade de Tel Aviv e da Escola Porter de Ciências Ambientais e da Terra.

Microplásticos é um termo geral para materiais plásticos, que aparecem na configuração de partículas microscópicas e fibras de dezenas de micrômetros ou mesmo alguns milímetros de tamanho. Os microplásticos são encontrados em quase todos os lugares: em poços, solo, alimentos, garrafas de água e até geleiras no Ártico. Os pesquisadores explicam que, como o plástico não é um material natural, ele se decompõe muito lentamente na natureza, um processo que às vezes leva milhares de anos, pois como parte desse processo, os mesmos microplásticos são formados. Durante esse processo, as partículas de microplástico encontram poluentes ambientais que se ligam às suas superfícies e, juntos, representam uma ameaça ao meio ambiente e à saúde humana.

Neste estudo, os pesquisadores examinaram todo o processo pelo qual os microplásticos passam, desde sua interação com poluentes ambientais até a liberação de poluentes e seu aumento de toxicidade. Os pesquisadores descobriram que a absorção desses poluentes orgânicos aos microplásticos aumenta a toxicidade em um fator de 10 e também pode afetar gravemente os seres humanos expostos a alimentos e bebidas contaminados.

O Dr. Zucker explica: “Neste estudo, mostramos que mesmo concentrações muito baixas de poluentes ambientais (que não são tóxicos para os seres humanos), uma vez adsorvidos aos microplásticos, podem levar a um aumento significativo da toxicidade. poluentes que os concentram em suas superfícies, os ‘carregam’ pelo nosso trato digestivo e os liberam de forma concentrada em determinadas áreas – levando a uma maior toxicidade ”.

O estudante de doutorado Andrey Eitan Rubin acrescentou: “Pela primeira vez, mostramos o ‘ciclo de vida’ completo dos microplásticos: desde o momento em que são liberados no meio ambiente, passando pela adsorção de poluentes ambientais, até sua toxicidade combinada em números. Lixo despejado no oceano todos os anos é enorme – o exemplo mais famoso é a ilha de plástico no Oceano Pacífico, que é 80 vezes maior que o estado de Israel. Mas não é apenas uma questão distante – do nosso monitoramento inicial. A costa de Israel é uma das áreas mais poluídas de lixo microplástico. Cada partícula de microplástico secretado nessas áreas tem um enorme dano potencial, pois são eficazes para quaisquer poluentes que possam encontrar ao longo do caminho e plataforma estável. Corpo.”

Zucker concluiu: “Descobrimos que a capacidade de adsorção de partículas micro plásticas oxidadas (a configuração de microplásticos após intemperismo ambiental) era significativamente maior do que a de partículas não oxidadas. As partículas carregadas podem ser absorvidas pelas células do trato digestivo através da ingestão de alimentos contaminados e as toxinas são liberadas nas proximidades, aumentando assim a toxicidade dessas substâncias. Os resíduos industriais perigosos poluem o ambiente marinho e terrestre, infelizmente saturado de plástico nas últimas décadas. O perigo não é teórico, mas mais tangível do que nunca. Há muita consciência do problema, mas as medidas preventivas nesta área ainda estão longe de alcançar resultados significativos.

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