Não podemos adaptar nosso sistema de reciclagem quebrado queimando plástico

Nosso sistema de reciclagem está quebrado – especialmente quando se trata de plásticos. Atualmente, as cidades estão pagando um preço alto para descartar materiais reciclados. Enquanto isso, das mais de 9 bilhões de toneladas de plástico produzidas nas últimas sete décadas, menos de 9% são reciclados.

A maioria dos plásticos acaba sendo queimados em incineradores, enterrada em aterros sanitários ou jogada no meio ambiente. Todos os anos, estamos produzindo, queimando e enterrando mais plásticos de uso único. No processo, estamos acelerando a crise climática, com a poluição tóxica sufocando comunidades e cidades e vilas inundadas com resíduos caros e não recicláveis.

Hoje, a maioria dos itens que colocamos em nossas lixeiras de reciclagem ainda acaba em um dos cinco incineradores de Connecticut – ou em aterros sanitários fora do estado. O problema é que as marcas de consumo e os fabricantes de embalagens continuam a produzir embalagens descartáveis ​​que não podem ser recicladas.

Mas tudo não está perdido. Iniciativas legais e políticas bem feitas, como a proibição de plásticos de uso único e a responsabilidade do produtor pelas embalagens, podem revisar nossos sistemas de reciclagem e reduzir as emissões tóxicas e prejudiciais ao clima. Pedir às empresas que garantam que suas embalagens sejam reutilizáveis ​​ou recicláveis ​​e não tóxicas – e responsabilizá-las pelos resíduos de uso único – pode fazer uma grande diferença.

Infelizmente, as indústrias de plásticos, embalagens e combustíveis fósseis estão sequestrando o processo legislativo e pressionando os funcionários do governo para proteger seus interesses. Assim, os legisladores de Connecticut estão considerando dois projetos de lei este ano que podem exacerbar a crise da poluição plástica. Além disso, eles trarão uma nova geração de instalações de queima de plástico para Connecticut.

O primeiro projeto de lei, SB 115, criaria a responsabilidade do produtor pelos programas de embalagem. Infelizmente, o projeto de lei não forçará as marcas de consumo ou a indústria de embalagens a fazer mudanças reais em seus modelos de negócios que priorizam a poluição. Em vez de exigir que as marcas reduzam e melhorem suas embalagens e paguem pelo gerenciamento de resíduos, o SB 115 permite que grandes empresas de embalagens definam suas próprias metas de reciclagem com pouca supervisão, responsabilidade ou supervisão.

Para piorar a situação, as indústrias de plásticos e combustíveis fósseis têm trabalhado para adicionar uma brecha às tecnologias de incineração de plástico de alta temperatura, como a chamada “reciclagem avançada”.

O segundo projeto de lei, SB 352, tornaria mais fácil construir essas instalações de “reciclagem avançada” de queima de plástico em Connecticut, livres das leis e regulamentos que normalmente se aplicam a instalações de reciclagem e resíduos sólidos.

A indústria petroquímica convenceu com sucesso 16 outros estados dos EUA a aprovar leis semelhantes, permitindo que queimassem plástico com pouca supervisão estadual ou local. No entanto, Massachusetts e Rhode Island rejeitaram repetidamente as tentativas de aprovar essas leis perigosas apoiadas pela indústria.

“Reciclagem avançada” é apenas uma maneira sorrateira de falar sobre a queima de plástico. Não é reciclagem, porque a maior parte do plástico que entra no processo acaba sendo queimado em vez de ser reciclado em novos produtos. O hype da indústria em torno dessas tecnologias está ajudando a criar uma nova indústria de incineração de combustível plástico em um momento em que ainda estamos trabalhando para desligar queimadores de resíduos perigosos de geração mais antiga, como o incinerador Hartford da MIRA.

A queima de plástico produz emissões tóxicas que prejudicam as comunidades forçadas a viver perto desses incineradores – muitas delas comunidades de cor e comunidades de baixa renda. Essa tecnologia também consome muita energia e é cara. Além disso, muitas instalações chamadas de “reciclagem avançada” em todo o mundo terminaram em fracasso financeiro. Se dependermos do ciclo perigoso e prejudicial de fabricar e queimar embalagens plásticas de uso único, nunca alcançaremos nossas metas climáticas exigidas nacionalmente.

As empresas de combustíveis fósseis usam petróleo e gás para fazer novas embalagens plásticas, então seu único objetivo é continuar lucrando com a poluição. A reciclagem avançada é sua estratégia mais recente para manter o status quo, e é importante que chamemos sua atenção.

Ainda mais preocupante, o Departamento de Energia e Proteção Ambiental de Connecticut declarou publicamente que apoia o desenvolvimento dessas instalações em Connecticut. Isso é inaceitável. Em um momento em que precisamos sair do ciclo tóxico de fabricação e queima de plástico descartável, nossa agência ambiental estadual não deve endossar soluções falsas que colocam em risco as comunidades de Connecticut.

Não podemos permitir que os interesses dos combustíveis fósseis e os fabricantes de plástico inundem as comunidades de Connecticut com instalações tóxicas, não comprovadas e prejudiciais ao clima que nos mantêm viciados em queimar plástico. É hora de nossos líderes verem através das soluções erradas que essas empresas anunciam. Entre em contato com seus legisladores e diga a eles que queimar plástico não é a solução.

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