Revisão: A guerra revela a natureza bruta do material base

Os negociantes de sucata globais estão há muito tempo entre aqueles cujas carreiras os levaram ao labirinto das regras de sanções transfronteiriças.

As sanções econômicas estão longe de ser uma invenção recente, já que os bloqueios navais duram quase tanto quanto os navios de guerra. Parte do que os bloqueios e sanções revelam é a importância vital das matérias-primas na guerra e na paz.

Às vésperas da Segunda Guerra Mundial, quando a Alemanha nazista, a Itália fascista e o Japão imperial invadiram países vizinhos, os Estados Unidos impuseram sanções antes que Pearl Harbor fosse oficialmente declarada guerra.

A estagnação do petróleo foi dolorosa para as três potências do Eixo, mas a suspensão de metais, minerais e sucata também desempenhou um papel. Na Alemanha, a demanda por níquel levou a fraudes no Canadá, deixando os compradores alemães sem o metal necessário. (Esse comércio do que os negociantes de sucata podem chamar de “bens de sal” é o assunto de um livro de 2016 de Walter Shapiro chamado “Hustling Hitler”.)

No início da década de 1940, postes telefônicos e postes de iluminação em Tóquio e outras grandes cidades japonesas foram demolidos na tentativa de abastecer siderúrgicas carentes de matéria-prima.

O livro de 2020 do historiador britânico John Gooch, “Mussolini’s Wars”, fornece um retrato estatístico de quão atrasados ​​os esforços de produção de guerra da Itália estavam, em parte devido à falta de sucata. Quando a Europa entrou em guerra no outono de 1939, Goucci escreveu que, para a indústria siderúrgica italiana, “a sucata [oferta] caiu 42.000 toneladas por mês”, “em parte como resultado da produção mensal de aço caiu para 50.000 toneladas em outubro . toneladas, um total de 110.000 toneladas, 30.000 toneladas a menos do que o mínimo exigido.”

As siderúrgicas desnutridas no Japão e na Itália contrastam fortemente com o crescente arsenal de democracia dos Estados Unidos. Muito mais do que as estimativas dos funcionários das agências governamentais do Eixo.

A resposta global à invasão da Ucrânia pela Rússia não foi projetada para criar contrastes tão gritantes. A Rússia é um exportador líquido de inúmeras matérias-primas, incluindo petróleo e resíduos, de modo que o efeito bumerangue das sanções é muito real, especialmente na Europa.

Para os recicladores de sucata, os efeitos indiretos das sanções tiveram um impacto imediato na forma de oscilações de preços de níquel, cobre e alumínio. Por vários dias, tanto o preço da escala quanto o preço das transações foram obscurecidos pela incerteza. (Mais uma vez, especialmente na Europa, os metais são frequentemente negociados na London Metal Exchange.)

Além disso, é improvável que os compradores americanos de sucata, papelão e plástico considerem sanções diariamente ao coletar e processar o material.

Por outro lado, os traders globais enfrentam um novo conjunto de considerações à medida que tentam combinar materiais com os melhores mercados offshore. Na mídia financeira, a caçada parece ter começado a descobrir e expor as pessoas e empresas que trabalham em torno das sanções.

A agência de notícias alemã Deutsch Welle (DW) publicou um artigo em meados de março com uma manchete um tanto provocativa: “Comerciantes de commodities suíços ajudam a encher os cofres de guerra de Putin”. Durante duas guerras mundiais e a Guerra Fria, a Suíça usou a neutralidade como um distintivo de honra. A censura como a apresentada no artigo da DW sugere que parte do brilho do logotipo pode estar desaparecendo na mente de muitos.

Quase todos concordam que o melhor resultado é encerrar a luta rapidamente, entrando assim em um estágio em que as sanções podem ser suspensas em vez de continuar a se acumular. Ao mesmo tempo, porém, os traders de sucata se tornarão parte de uma rede global que receberá mais atenção do que em tempos mais estáveis.

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