Como o iPhone matou o Blackberry (e por que isso não precisava acontecer)

Erros foram cometidos, mas lições podem ser aprendidas.

Se por acaso você estiver lendo esta história em um telefone Blackberry, seu dispositivo está oficialmente obsoleto. A empresa anunciou que o BlackBerry 7.1 OS e anteriores, o software BlackBerry 10 e o BlackBerry PlayBook OS 2.1 não estarão mais disponíveis a partir de hoje e avisa que “os aparelhos que executam esses serviços e softwares legados por meio de operadoras ou conexões Wi-Fi não estarão mais disponíveis funcionar de forma confiável, incluindo dados, chamadas, SMS e funcionalidade 9-1-1. ”

O fim chega quase exatamente 15 anos depois que Steve Jobs revelou o iPhone na Macworld San Francisco – e em 7 de janeiro de 2007, poucas pessoas acreditariam que o Blackberry sofreria tal destino. Na época, o Blackberry era um dos principais nomes em smartphones e se aproximava de 10% do mercado, um número que aumentaria para 20% apenas alguns anos depois.

Mas, como todas as outras empresas que não conseguiram se adaptar à mudança radical do iPhone, o Blackberry nunca evoluiu. Até o Key2, que era baseado no Android e tinha tela sensível ao toque (e também não é mais suportado), teimosamente se agarrou ao seu minúsculo teclado físico, que já foi a marca registrada do aparelho, tanto que foi um dos principais motivos a então controladora Research In Motion dava pouca atenção ao iPhone da Apple.

“Não era uma ameaça ao negócio principal da RIM”, disse o principal lugar-tenente de Lazaridis, Larry Conlee, de acordo com um trecho do livro de 2015, “Losing the Signal: The Untold Story Behind the Extraordinary Rise and Spectacular Fall of BlackBerry. ” “Não era seguro. Ele drenou rapidamente a bateria e um teclado [digital] péssimo. ”

Claro, todas essas coisas seriam consertadas ou esquecidas conforme o iPhone ganhasse popularidade. A versatilidade, o design e a câmera do iPhone continuaram a ultrapassar tudo o que o Blackberry lançou e, em cinco anos, a participação no mercado havia diminuído completamente à medida que as pessoas migraram para telefones com teclados digitais. Blackberry nunca respondeu à ameaça e o resto é história.

Não precisava ser assim. Blackberry era popular por um motivo. Ele era excelente em e-mail e mensagens muito antes do iPhone, e poderia ter se inclinado para o que fazia de melhor, ao mesmo tempo que oferecia às pessoas o que elas queriam. Mas, em vez disso, eles se mantiveram firmes no teclado enquanto o iPhone e os telefones Android passavam por ele.

Erros e lições

O iPhone venceu o Blackberry traçando seu próprio caminho. Steve Jobs pode ter chamado o Blackberry no palco por sua estrutura rígida e “baby internet”, mas o iPhone não foi uma resposta a nada que a RIM fizesse. Era sua própria coisa, e é em parte por que seus concorrentes o ignoraram até que fosse tarde demais. Blackberry rapidamente reuniu uma resposta com seu próprio teclado digital ruim no final de 2008, depois que o iPhone estava claramente fazendo progresso. Aqui está um trecho da análise da PCWorld:

“Digitar na tempestade também não é muito divertido. Você tem que clicar no teclado da tela para cada pressionamento de tecla (as teclas piscam em azul sob a ponta dos dedos conforme você clica), o que acaba parecendo muito trabalhoso de uma forma que digitar em um teclado de hardware (ou no teclado de software do iPhone, por esse assunto) nunca fez. Eu também me preocupo com o quão bem a mecânica da tela de clique se manterá sob a pressão do uso contínuo por digitadores pesados. ”

Mas a morte do Blackberry não recai sobre os ombros de um telefone. O Blackberry pode não ter sido capaz de vencer o iPhone ou Android, mas sua maior falha foi não reconhecer um concorrente sério, um erro que provavelmente não se repetirá tão cedo. Como vimos com o Apple Watch, AirPods e iPad, as empresas são muito mais rápidas em reconhecer e responder aos movimentos da Apple, e provavelmente veremos uma rápida mudança do Oculus (Meta) e do Vive quando a Apple lançar seu AR / VR fone de ouvido ainda este ano.

O fim do Blackberry também é uma lição para a Apple. Pode ser a primeira empresa do mundo, mas nenhuma liderança é segura no mundo da tecnologia, mesmo com uma série de produtos tão bem-sucedidos quanto os da Apple. Siri é um exemplo perfeito – a Apple estava na frente até que a Amazon e o Google o fizeram melhor. Enquanto a Apple se prepara para entrar no que poderiam ser várias novas categorias de produtos, ela precisa entender o que pode agregar e o que seus concorrentes fazem da maneira certa.

Hoje, o Blackberry pode ser fácil de apontar e rir. Mas a Apple faria bem em aprender com os erros que o Blackberry cometeu. Blackberry poderia ter sido um nome proeminente nos smartphones até hoje, se tivesse dado ouvidos ao aviso do iPhone. Assim como o iPhone, haverá ameaças ao domínio da Apple, e ela só sobreviverá reconhecendo os reais e não sendo teimosa demais para girar.

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